La triste vita del bambino prodigio Jackie Coogan

I genitori di Jackie Coogan erano così orribili che è stata scritta una legge che proteggeva i bambini dell’ industria cinematografica con il suo nome.

la sua carriera decollò con Charlie Chaplin in un classico del 1921, The Kid

Subito dopo, suo padre fondò la Jackie Coogan Productions . Nel 1923, il piccolo Jackie era la stella del box office negli Stati Uniti. Nello stesso anno, ha firmato un contratto con MGM, oltre a un bonus di 500.000 dollari, ha fatto 1 milione di dollari per quattro film in due anni più una percentuale dei profitti. Per capitalizzare sul successo di suo figlio, il padre di Coogan  ha venudto i diritti di immagine  di Jackie  su molti prodotti.

 (Coogan stesso aveva solo un assegno settimanale di $6,25.) Alla fine degli anni’ 20, tuttavia, man mano che cresceva, la sua fama calò, e i suoi stipendi erano sempre meno cospicui. Quando compì 21 anni, si aspettò di ottenere i milioni che aveva guadagnato da bambino. (I suoi beni erano stati amministrati conservativamente dal padre, che era morto in un incidente automobilistico meno di sei mesi prima) Invece, sua madre gli disse che non aveva diritto a nessuno di essi. Lo ha cacciato fuori casa e gli ha dato $ 1000.

Coogan ha citato in giudizio sua madre e il patrigno, ma il danno era stato fatto – il duo aveva speso la maggior parte dei soldi e ciò che è stato lasciato sua madre ha insistito che non era per Jackie, sostenendo che era “un ragazzo cattivo”. Dopo le sue spese legali, ha ricevuto solo 126.000 dollari dei 250.000 dollari rimanenti dei suoi guadagni. La battaglia legale sfociò nell’ emanazione nel 1939 del Child Actor’s Bill della California, spesso denominato “Coogan Act”. Esso richiedeva che il datore di lavoro di un attore minorenne mettesse da parte il 15% del suo guadagno in un fondo e specificasse la scolarizzazione, l’ orario di lavoro e il tempo libero.

Little Jackie continuò a recitare e successivamente impersonà lo zio Fester nella serie televisiva The Addams Family negli anni Sessanta. E’ morto nel 1984.